La estructura interna de la Tierra

Julio Verne tenía, sin duda, una visión romántica de la Tierra. Sin embargo las evidencias científicas apuntan a que el interior terrestre tiene la siguiente estructura según han averiguado los alumnos de 2º ESO:

Corteza:

  • Es la capa rocosa (sólida) más externa de la Tierra.
  • Llega hasta la discontinuidad de Mohorovicic.
  • Composición: oxígeno y silicio (SiO2), aluminio, calcio, sodio, carbono…
  • Es la capa menos densa de toda la geosfera.
  • Existen dos tipos de corteza:
    • Oceánica:
      • Es la más delgada y homogénea (entre 5 y 10 km. de espesor).
      • Composición: rocas densas (gabros y basaltos)
      • Constituye los fondos oceánicos y cubre el 78% de la superficie terrestre
      • Es una corteza joven, con un máximo de 180 millones de años.
    • Continental:
      • Constituye los continentes (22% de la superficie).
      • Es más gruesa que la oceánica: desde 35 hasta 70 km. de espesor.
      • Compuesta por rocas plutónicas (magmáticas) y metamórficas.
      • Es la corteza más antigua, al menos 3.500 millones de años de antigüedad.

Manto:

  • Es una capa de roca fundida (semi-sólida o de alta viscosidad) a temperaturas  desde 600 a 3.500 ºC.
  • Se extiende desde el límite con la corteza o discontinuidad de Mohorovicic hasta el límite con el núcleo (2.900 km. o discontinuidad de Gutenberg).
  • Composición: óxido de silicio, magnesio, hierro y otros.
  • Supone el 83% del volumen del planeta y el 67% de su masa.
  • Divisiones del Manto:
    • Manto superior:
      • Comienza bajo la discontinuidad de Mohorovicic y llega hasta los 600 km.
      • Puede dividirse en otras dos capas:
        • Litosfera:
          • Formada por las cortezas terrestres y la la capa más superficial del manto superior (hasta unos 250 o 300 km.).
          • Está fragmentada en PLACAS TECTÓNICAS.
        • Astenosfera o capa de baja velocidad:
          • Se extiende bajo la Litosfera desde los 250 hasta los 660 km. de profundidad (discontinuidad de Repetti).
          • Está compuesta por rocas fundidas.
          • En ella se generan MOVIMIENTOS DE CONVECCIÓN que explican el movimiento de las placas tectónicas.
    • Manto inferior:
      • Comienza a unos 650 km. de profundidad en la discontinuidad de Repetti alcanzando el núcleo a unos 2.900 km. (discontinuidad de Gutenberg).
      • Sus densidades van desde los 4´6 hasta los 5´5 kg/l.

Núcleo:

  • Es la capa más interna, se extiende desde la discontinuidad de Gutenberg (2.900 km.) hasta el centro terrestre (unos 6.400 km.).
  • Compuesta por hierro, níquel y otros elementos como oxígeno o azufre.
  • Su temperatura puede alcanzar los 6.700 ºC. y su densidad es de unos 12 kg/l.
  • Es el responsable del campo magnético terrestre
  • Divisiones (separadas por la discontinuidad de Lehmann):
    • Núcleo externo:
      • Se encuentra en estado líquido.
      • Está compuesto por una aleación de hierro y níquel
      • Tiene un radio de unos 2.250 km
    • Núcleo interno:
      • Se encuentra en estado sólido.
      • Está compuesto por hierro y níquel.
      • Tiene un radio de unos 1.255 km.

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